Bônus: A Herdeira – Kiera Cass

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Hey Galera, 

Há algum tempo atrás foi divulgado os dois primeiros capítulos de “The Heir” (A Herdeira), continuação da série “The Selection” (A Seleção) da autora Kiera Cass. Como foi divulgado apenas em inglês, algumas fanpages do Facebook traduziram o trecho. Quer matar a curiosidade um pouquinho? Então vem comigo.

CAPA-The-HeirCAPÍTULO 1

Eu não conseguiria prender a respiração por sete minutos. Não conseguiria sequer chegar a um minuto. Uma vez tentei correr uma milha em sete minutos, depois de ouvir que alguns atletas conseguem em quatro, mas falhei miseravelmente quando uma dor lateral me incapacitou na metade da distância.

Mas tem uma coisa que eu consegui fazer em sete minutos que a maioria das pessoas diria ser muito impressionante: eu me tornei rainha.

Por meros sete minutos eu cheguei ao mundo antes do meu irmão, Ahren, então o trono que deveria ser dele virou meu. Se eu tivesse nascido uma geração antes, não teria feito diferença. Ahren era o homem, então ele teria sido o herdeiro.

Infelizmente, minha mãe e meu pai não aguentariam ver a primogênita perder seu título graças a um inesperado porém gracioso par de seios. Então eles mudaram a lei, o povo comemorou, e eu fui treinada todos os dias para virar a próxima regente de Illéa.

O que eles não entendiam, é que essas tentativas de tornar minha vida mais justa pareciam muito injustas para mim.

Eu tentava não reclamar. Afinal, eu sabia como era sortuda. Porém haviam dias, ou meses em algumas vezes, onde parecia que muito era empilhado sobre mim, muito para qualquer pessoa, de verdade.

Folheei o jornal e vi que havia ocorrido outra manifestação, desta vez em Zuni. Vinte anos atrás, o primeiro ato do meu pai como rei fora dissolver as castas, e o sistema velho foi extinto lentamente. Eu ainda pensava  em como era completamente bizarro que uma vez as pessoas viveram com esses limitantes mas arbitrários rótulos em suas costas. Minha mãe era uma Cinco, meu pai era Um. Não fazia sentido, principalmente quando não havia um sinal externo para as divisões. Como eu saberia se estava andando próxima de um Seis ou um Três? E por que isso até mesmo importava?

Quando meu pai decretou que as castas não existiam mais, todas as pessoas do país ficaram encantadas. Papai esperava que as mudanças que estava fazendo em Illéa estivessem completamente estáveis no curso de uma geração, significando que poderia acontecer a qualquer dia, agora.

Isso não estava acontecendo — e essa nova manifestação era a mais recente de uma série de distúrbios.

— Café, Vossa Alteza — Neena disse, deixando a bebida em minha mesa.

— Obrigada. Você pode levar os pratos.

Eu examinei o artigo. Desta vez um restaurante foi incendiado porque seus donos se recusaram a promover um garçom ao cargo de um chefe. O garçom reivindicava que uma promoção foi prometida mas nunca entregue, e ele tinha certeza de que era por causa do passado de sua família.

Olhando para os restos carbonizados, eu honestamente não sabia de que lado estava. O proprietário tinha o direito de promover ou demitir quem quisesse, e o garçom tinha o direito de não ser visto como algo que, tecnicamente, não existia mais.

Eu afastei o papel e peguei minha bebida. Papai ficaria chateado. Eu tinha certeza de que ele ficaria passando e passando o cenário diversas vezes em sua cabeça, pensando em como ajustar tudo corretamente. O problema era que, mesmo se pudéssemos resolver um problema, não poderíamos parar cada mísero caso de descriminação pós-casta. Era muito difícil de monitorar e acontecia com muita frequência.

Eu depositei meu café e me dirigi para o meu closet.

— Neena — chamei —, você sabe onde está o meu vestido cor de ameixa? Aquele com uma faixa?

— Oh, céus! — Ela cerrou os olhos, concentrada, e veio me ajudar.

No grande esquema de coisas, Neena era nova no palácio. Nós apenas estivemos juntas por seis meses, após minha última criada ter ficado doente por duas semanas. Neena era muito sintonizada com as minhas necessidades e muito mais agradável de ter por perto, então eu a mantive.

Neena olhou para o espaço enorme.

— Talvez devêssemos reorganizar.

— Você pode, se encontrar tempo. Este não é um projeto no qual eu esteja interessada.

— Não enquanto eu possa caçar suas roupas por você — ela provocou.

— Exatamente!

Ela levou meu humor na esportiva, rindo enquanto ordenava entre vestidos e calças.

— Gostei do seu cabelo hoje — comentei.

— Obrigada.

Todas as criadas usavam algo na cabeça, mas Neena ainda era criativa com seu cabelo. Algumas vezes alguns cachos negros e espessos molduravam seu rosto, em outras vezes ela retorcia os fios até ficarem aninhados. No momento, havia largas tranças circulando sua cabeça, com o resto de seu cabelo embaixo do chapéu. Eu realmente fiquei feliz por ela encontrar caminhos de trabalhar com seu uniforme, de fazer o seu próprio a cada dia.

— Ah! Está aqui atrás! — Neena puxou para baixo o vestido que ia até o joelho.

— Perfeito! E você sabe onde está o meu blazer cinza? Aquele com as mangas três-quartos?

Ela olhou para mim, o rosto sem expressão.

— Eu definitivamente vou reorganizar.

Eu ri.

— Você procura; eu visto.

Eu vesti minha roupa e escovei meu cabelo, me preparando para outro dia como a futura face da monarquia. A roupa era feminina o bastante para me suavizar mas forte o bastante para ser levada a sério. Era uma linha muito tênue para caminhar, mas eu fazia isso todos os dias.

Olhando para o espelho, conversei com meu reflexo.

— Você é Eadlyn Schreave. Você é a próxima pessoa na fila para administrar este país e será a primeira mulher a fazer isso sozinha. Ninguém — eu disse — é mais poderoso que você.

Papai já estava em seu escritório, a testa franzida enquanto assimilava as notícias. Exceto pelos olhos, eu não era muito parecida com ele. Ou com a mamãe, até onde interessa.

Com meus olhos e cabelo escuros, e uma pitada de um bronzeado que durava o ano todo, eu parecia mais com a minha avó do que com qualquer outro. Uma pintura dela no dia de sua coroação estava pendurada no corredor do quarto andar e eu costumava estudá-lo quando era mais jovem, tentando adivinhar como eu pareceria conforme eu crescia. A idade dela no quadro era próxima da minha agora e, apesar de não sermos idênticas, às vezes eu me sentia como se fosse seu eco.

Eu caminhei através do escritório e beijei a bochecha de meu pai.

— Bom dia.

— Bom dia. Você viu o jornal? — ele perguntou.

— Sim. Ao menos ninguém morreu desta vez.

— Graças a Deus por isso.

Aqueles eram os piores, aqueles onde as pessoas era abandonadas mortas na rua ou desapareciam. Era terrível, ler os nomes de homens que foram espancados por simplesmente mudar suas famílias para uma vizinhança melhor, ou mulheres que eram atacadas por tentar ter um emprego que no passado não poderiam ter.

Em algumas vezes não levava tempo algum para encontrar o motivo e as pessoas por trás desses crimes; no entanto, eram muito mais frequentes as vezes em que dedos eram apontados e nenhuma resposta real. Pra mim, era exaustivo de assistir e sabia que era ainda pior para o meu pai.

— Eu não entendo. — Ele retirou seus óculos de leitura e esfregou os olhos. — Eles não queriam mais as castas. Nós levamos nosso tempo, removemos-as lentamente para todos se ajustassem. Agora eles incendeiam as construções.

— Há algum meio de regular isso? Nós poderíamos criar um conselho para supervisionar as queixas?

Olhei para a foto outra vez. No canto, o filho jovem do proprietário do restaurante lamentando ter perdido tudo.

Papai olhou para mim.

— É isso o que você faria?

Sorri.

— Não, eu perguntaria ao meu pai o que ele faria.

Ele suspirou.

— Isso nem sempre será uma opção para você, Eadlyn. Você precisa ser forte, decidida. Como você consertaria esse incidente particular?

Eu considerei.

— Não acho que possamos. Não há como provar que as castas foram o motivo pelo qual a promoção foi negada ao garçom. A única coisa que podemos fazer é iniciar uma investigação para saber quem causou o incêndio. Aquela família perdeu seu sustento hoje, e alguém precisa ser responsável por isso. Um incêndio proposital não é o modo de exigir justiça.

Ele balançou a cabeça para o jornal.

— Acho que está certa. Gostaria de ser capaz de ajudá-los. Mais que isso, precisamos descobrir como prevenir que aconteça outra vez. Isso está se tornando excessivo, Eadlyn, e é assustador.

Papai jogou o papel no lixo, então ficou em pé e andou até a janela. Eu poderia ler o estresse em sua postura. Às vezes seu cargo lhe trazia muita alegria, como visitar as escolas que ele tinha trabalhado incansavelmente para melhorar ou ver as comunidades florescerem da época sem guerra que ele inaugurou. Contudo, estes momentos diminuíam e se tornavam menos frequentes. Na maioria dos dias ele estava ansioso sobre o estado do país e tinha que fingir sorrisos quando os repórteres vinham, esperançoso de que sua sensação de calma pudesse, de algum modo, se espalhar para todos. Mamãe ajudava a arcar com o ônus, porém, no final do dia, o destino do país era colocado diretamente sobre suas costas. Um dia estariam nas minhas.

Vaidosa como era, me preocupava em ganhar fios brancos antes da hora.

— Faça uma nota para mim, Eadlyn. Lembre-me de escrever para o Governador Harpen, em Zuni. Ah, e coloque para escrever para Joshua Harpen, não para o seu pai. Eu vivo me esquecendo de que foi ele quem se candidatou na última eleição.

Eu escrevi suas inscrições em minha elegante letra cursiva, pensando em quão satisfeito ele ficaria quando olhasse para ela mais tarde. Papai tinha o costume de ser chato sobre a minha caligrafia.

Eu estava sorrindo para mim mesma quando voltei a olhar para ele, mas meu sorriso caiu quase imediatamente quando eu o vi esfregando a testa, tentando arduamente pensar em uma solução para esses problemas.

— Pai?

Ele virou e instintivamente endireitou os ombros, como se tivesse que parecer forte até mesmo para mim.

— Por que você acha que isso está acontecendo? Não foi sempre assim?

Ele levantou suas sobrancelhas.

— Certamente não foi — ele disse, quase para si mesmo. —  No começo, todos pareceram satisfeitos. A cada vez que removíamos uma casta, as pessoas davam festas. Têm sido apenas nos anos mais recentes, desde que removemos todos os rótulos, que têm decaído.

Ele olhou para fora da janela.

— A única coisa que consigo pensar é que aqueles que cresceram com as castas sabem como isso é melhor. Comparativamente, é mais fácil de casar e trabalhar. As finanças de uma família não são limitadas a uma profissão. Quando se trata de educação, há mais opções. Com certeza é uma melhora. Mas para aqueles que cresceram sem as castas, ainda são opositores… Acho que eles não sabem mais o que fazer.

Ele olhou para mim e deu de ombros.

— Eu preciso de tempo — murmurou. — Preciso de uma maneira de parar por um tempo com essas coisas, ajeitá-las e depois deixá-las continuarem outra vez.

Eu notei o vinco profundo em sua testa.

— Pai, não creio que seja possível.

Ele me encarou e riu com si mesmo.

— Nós já fizemos isso antes. Posso me lembrar…

O foco em seus olhos mudou e pareceu que ele teve uma ideia. Ele olhou para mim por um momento, parecendo me fazer uma pergunta sem palavras.

— Pai.

— Sim.

— Você está bem?

Ele piscou algumas vezes.

— Sim, querida, estou ótimo. Por que você não vai trabalhar naqueles cortes do orçamento? Podemos ver suas ideias esta tarde. Eu preciso conversar com sua mãe.

— Claro.

Matemática não era um talento que me veio naturalmente, então eu tinha que trabalhar duas vezes mais em qualquer proposta de corte no orçamento ou planos financeiros. No entanto, eu absolutamente recusava ter um dos conselheiros do papai nas minhas costas com uma calculadora para limpar minha bagunça. Mesmo que tivesse que ficar acordada a noite inteira, eu sempre fazia questão de que meu trabalho não tivesse erros.

É claro, Ahren era naturalmente bom em matemática, mas nunca era forçado a sentar-se em encontros sobre orçamentos, rezoneamentos ou cuidados com a saúde. Ele saiu impune por sete estúpidos minutos.

Papai afagou meus ombros antes de sair do escritório. Eu levei muito mais tempo do que o usual para me focar nos números. Eu não poderia evitar ser distraída pelo olhar em seu rosto e a certeza evidente de que me envolvia.

CAPÍTULO 2

Após trabalhar no relatório do orçamento por algumas horas, eu decidi que precisava de um intervalo e retirei-me para o meu quarto para ganhar de Neena uma massagem nas mãos. Eu amava esses pequenos momentos de luxo no meu dia. Vestidos feitos na medida certa para mim, sobremesas exóticas simplesmente porque era quinta-feira, e um fornecimento interminável de coisas lindas, eram todas vantagens; e eram facilmente a melhor parte do trabalho.

Meu quarto tinha vista para os jardins; e conforme o dia se deslocava, a luz mudava para um quente cor de mel, que brilhava nos altos muros. Eu foquei no calor e nos dedos deliberados da Neena.

— De qualquer modo, o rosto dele ficou todo estranho. Foi meio como se ele tivesse desaparecido por um minuto.

Eu tentava explicar o afastamento fora do comum do meu pai nesta manhã, mas era difícil de conseguir. Eu nem ao menos sabia se ele encontrou ou não a minha mãe, porque ele não voltou para o escritório.

— Você acha que ele está doente? Ele parece cansado, nesses últimos dias. — As mãos da Neena faziam sua mágica conforme ela falava.

— Talvez —  eu respondi, pensando que o Papai não estava exatamente cansado. — Ele provavelmente só está estressado. E como poderia não estar, com todas as decisões que ele tem que tomar?

— E algum dia essa será você — ela comentou, sua voz em uma mistura de genuína preocupação com uma brincadeira divertida.

— O que significa que você me fará duas vezes mais massagens.

— Eu não sei — ela disse. — Eu acho que em alguns anos eu talvez goste de tentar algo novo.

Eu fiz uma careta.

— O que mais você faria? Não há muitos cargos melhores do que trabalhar no palácio.

Houve uma batida na porta e ela não teve uma chance de responder a pergunta.

Eu fique em pé, colocando meu blazer de volta para parecer mais apresentável e dei um aceno para que Neena deixasse meus visitantes entrar.

— Mãe. Pai. — Eu atravessei o quarto para abraçá-los. — Eu estava prestes a voltar para o escritório.

Mamãe colocou meu cabelo atrás da minha orelha, sorrindo para mim.

—  Eu gosto desta aparência.

Eu andei para trás orgulhosamente, com o vestido em minhas mãos.

— Os braceletes realmente arrasam, você não acha?

Ela riu.

— Excelente atenção ao detalhe.

De vez em quando, minha mãe me deixa escolher joias ou sapatos para ela, mas era raro. Ela não achava tão divertido quanto eu e não dependia dos acessórias para a beleza. Eu gostava de ela ser clássica.

Mamãe virou e tocou no ombro de Neena.

— Você está dispensada — ela disse quietamente.

Neena instantaneamente fez uma cortesia e nos deixou sozinhos.

— Há algo errado? — perguntei.

— Não, meu amor. Nós simplesmente queremos conversar em particular. — Papai estendeu a mão e levou-nos para a mesa. — Nós temos uma oportunidade para conversar com você.

— Oportunidade? Nós vamos viajar? — Eu adorava viajar. — Por favor, me digam que nós vamos finalmente viajar para a praia. Poderia ser apenas nós seis?

Mesmo com três irmãos ocasionalmente indisciplinados, eu amava o tempo que passávamos juntos. Eu sonhei com o Papai finalmente — finalmente! — nos levando para a praia.

—  Não exatamente. Nós não iremos a algum lugar enquanto tivermos visitantes. — Mamãe explicou.

— Ah! Companhia! Quem virá?

Eles trocaram olhares, então Mamãe continuou falando:

— Você sabe que as coisas estão precárias no momento. O povo está inquieto e infeliz e nós não conseguimos encontrar uma maneira de parar com a tensão.

Suspirei.

— Eu sei.

— Nós estamos pensando em um modo de elevar a moral — Papai acrescentou.

Eu me animei. Elevar a moral geralmente envolvia uma celebração. Eu era sempre a favor de uma festa.

— O que vocês têm em mente? — Eu comecei a desenhar um novo vestido em minha cabeça e o excluí quase que instantaneamente. Aquela não era exatamente a atenção que eu precisava no momento.

— Bem — Papai começou — as pessoas respondem melhor com algo positivo em nossa família. Quando sua mãe e eu nos casamos, foi uma das melhores temporadas do país. E você se lembra de como as pessoas deram festas nas ruas quando Osten estava a caminho?

Sorri. Eu tinha oito quando o Osten nasceu e eu nunca vou me esquecer de como as pessoas ficaram animadas logo após o anunciamento. Eu escutei a música tocando da minha cama até quase o amanhecer.

— Aquilo foi maravilhoso.

— Foi. E agora as pessoas olham para você. Não vai demorar muito para você ser a rainha — Papai deu uma pausa. — Nós pensamos que talvez você estaria disposta a fazer algo publicamente, algo que seria animador para as pessoas mas que também traria muitos benefícios para você.

Eu estreitei meus olhos, sem saber onde isso terminaria.

— Estou escutando.

Mamãe limpou a garganta.

— Você sabe que no passado as princesas se casavam com príncipes de outros países para estabilizar as nossas relações internacionais.

— Eu ouvi você usar o termo no passado, estou correta?

Ela riu, mas eu não achei graça.

— Sim.

— Ótimo, porque o príncipe Nathaniel parece um zumbi, o príncipe Hector dança como um zumbi, e se o príncipe da Federação Alemã não aprender a adotar a higiene pessoal até a festa de Natal, ele não deve ser convidado.

Mamãe esfregou a lateral de seu rosto em frustração.

— Eadlyn, você sempre foi tão exigente!

Papai deu de ombros.

— Talvez isso não seja algo ruim. — Mamãe olhou fixamente para o Papai enquanto ele dava de ombros.

Eu franzi as sobrancelhas.

— Do que é que vocês estão falando?

Eles trocaram olhares outra vez, claramente com dificuldades em chegar ao ponto.

— Você sabe como sua mãe e eu nos conhecemos — Papai começou.

Eu revirei meus olhos.

— Todos conhecem. Vocês dois são praticamente um conto de fadas.

Com essas palavras o olhar dos dois ficou mais suave, e sorrisos atravessaram seus rostos. Seus corpos pareceram inclinarem-se levemente na direção um do outro e Papai mordeu seu lábio olhando para a Mamãe.

— Com licença. Primogênita no recinto, vocês se importam?

Mamãe corou assim que Papai limpou a garganta e continuou:

— O processo da Seleção foi um sucesso para nós. E embora meus pais tenham tido seus problemas, também funcionou para eles. Então… Esperávamos que… — Ele hesitou e encontrou meus olhos.

Eu fui lenta para entender suas dicas. Eu sabia o que a Seleção era, mas nunca, nem uma vez, foi sugerida como uma opção para qualquer um de nós, e muito menos para mim.

— Não.

Mamãe levantou as mãos, advertindo-me.

— Apenas ouça…

— Uma Seleção? — explodi. — Isso é insano!

— Eadlyn, você está sendo irracional.

Eu olhei para ela.

— Você prometeu, prometeu!, que nunca me forçaria a me casar com alguém por causa de uma aliança. Como isso pode ser melhor?

— Ouça-nos — ela incitou.

— Não! — gritei. — Eu não farei isso.

— Acalme-se, amor.

— Não fale comigo desta forma, não sou uma criança.

Mamãe suspirou.

— Você está certamente agindo como uma.

— Você está arruinando a minha vida! — Corri meus dedos pelo meu cabelo e respirei diversas vezes, esperando que me ajudasse a pensar. Isso não poderia acontecer. Não comigo.

— É uma gigantesca oportunidade — Papai insistiu.

— Vocês estão tentando me algemar a um estranho!

— Eu disse que ela seria teimosa — Mamãe murmurou ao Papai.

— Me pergunto de onde isso veio — ele atirou de volta com um sorriso.

— Não falem de mim como se eu não estivesse aqui!

— Sinto muito. — Papai disse — Nós apenas precisamos que você considere isso.

— E o Ahren? Ele pode fazer isso?

— Ahren não será o futuro rei. Além do mais, a essa altura nós sabemos que ele vai governar na França ao lado de Camille.

A princesa Camille era a herdeira do trono da França e alguns anos atrás ela conseguiu fincar todas as suas presas no coração de Ahren.

— Então façam-os se casar! — implorei.

— Camille será rainha quando chegar a vez dela e ela, como você, terá que pedir o parceiro em casamento. Se fosse uma decisão do Ahren, ele consideraria; mas não é.

— E o Kaden? Ele não pode fazer isso por vocês?

Mamãe gargalhou sem humor.

— Ele tem catorze anos! Nós não temos esse tipo de tempo. As pessoas precisam de algo para se animarem agora. — Ela estreitou os olhos para mim. — E, honestamente, não está na hora de você procurar alguém para governar ao seu lado?

Papai assentiu.

— É verdade. Não é um cargo que eu teria gostado de administrar sozinho.

— Mas eu não quero me casar — implorei. — Por favor, não me obriguem a fazer isso. Tenho apenas dezoito anos!

— Que é a idade com que eu casei com seu pai — Mamãe determinou.

— Não estou pronta — insisti. — Eu não quero um marido. Por favor, não me façam fazer isso.

Mamãe atravessou a mesa e colocou a mão sobre a minha.

— Ninguém faria nada por você. Você faria algo por seu povo. Você daria um presente a eles.

— Vocês diz fingir um sorriso quando eu preferiria chorar?

Ela fez uma carranca fugaz para mim.

— Isso sempre foi parte do seu dever.

Eu a encarei, silenciosamente pedindo por uma resposta melhor.

— Eadlyn, por que você não tira um tempo para pensar sobre? — Papai disse calmamente. — Eu sei que é algo grande que estamos pedindo a você.

— Isso significa que eu tenho escolha?

Papai inspirou profundamente, considerando.

— Bem, amor, você realmente terá trinta e cinco opções.

Eu saltei de minha cadeira, apontando para a porta.

— Saiam daqui! — pedi. — Saiam! Daqui!

Sem dizer uma palavra, eles saíram do quarto.

Eles não sabiam quem eu era, para o que haviam me treinado? Eu era Eadlyn Schreave. Ninguém era mais poderoso do que eu.

Então se eles pensavam que eu cairia sem lutar, estavam redondamente enganados.

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Cena Bônus de “The One”: Lucy & Aspen

Hey Galera, 

Há tempos venho procurando esse trecho bônus, com a tradução o mais correta possível, e graças a Fanpage @selectionquotes, encontrei. Confira a cena bônus que só foi publicada em uma edição limitada de “The One”. 

ATENÇÃO: 

Esta é uma tradução não oficial, portanto, não possuímos nenhum direito pelo conteúdo deste arquivo. Esta é uma cena bônus do livro A Escolha que foi disponibilizada na edição especial para a livraria Barnes & Noble’. Não foi publicada em outras versões por se tratar de uma versão limitada. Esta cena bônus é narrada pela personagem Lucy, uma das criadas de America Singer, no palácio. (Traduzido por @selectionquotes)

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| Cena Bônus Exclusiva – Lucy & Aspen |

— Por que você não me contou? — sussurrei para Aspen, minhas palavras quase inaudíveis sobre o zumbido do avião.

De repente ele se tornou mais uma vez essa coisa inatingível. Eu poderia listar a idade e peculiaridades de todos os seus irmãos, contar a história por trás da longa cicatriz de seu braço e explicar em detalhes quanta saudade ele tinha do pai. Mas agora que eu sabia a verdade, tudo isso parecia falso. Apesar de três semanas de longas conversas e beijos escondidos, era quase como se não o conhecesse completamente.

Eu brincava com um pedaço de meu uniforme. Depois dos vestidos bonitos que eu tinha usado na casa dos Singers — até mesmo as roupas velhas da minha senhora — agora ele parecia muito áspero. Sempre apertado, sempre engomado, sem espaço para brincar, dançar ou mesmo abraçar. Apenas mais uma gaiola.

— Eu estava com medo de colocá-la em uma posição embaraçosa. — Eu podia dizer que havia mais coisas que ele gostaria de falar. Ele era geralmente tão confiante. Era uma das muitas coisas que me atraíram nele — e uma das nossas diferenças mais marcantes. Na maioria dos aspectos, eu pensei que éramos semelhantes. Dedicado a um problema; do tipo que os outros possam subestimar, porque nós levamos tempo formando nossos pensamentos; do tipo que mantém partes de si mesmo escondidas na escuridão. Mas ele era autoconfiante. Corajoso. Um tomador de riscos. Eu queria ser tão corajosa quanto ele era.

Tão corajosa quanto a senhorita America.

O primeiro amor dele?

Arrisquei uma olhada em seu rosto e pude ler a decepção.

— Apaixonar-me por você era a última coisa que eu esperava que me acontecesse — disse ele. — E eu já perdi alguém que uma vez foi especial para mim.

Eu olhei para o corredor. Podia ver apenas um pedaço do cabelo da minha senhora e seu dedo aflito fazendo uma figura de oito de novo e de novo.

Especial para mim.

Virei-me para ele, enquanto ele continuava.

— Eu acho que você não gostaria de estar comigo se soubesse que a última garota que eu preocupava-me era a mesma que você vestia todas as manhãs.

Lágrimas incomodaram meus olhos, mas eu lutei contra elas. Ultimamente eu vinha vencendo-as por tantas vezes. Precisava agradecer a Aspen por isso.

— Eu te disse tudo — respirei, ainda empurrando a dor. — Foi aterrorizante deixar você saber o quão perto da felicidade eu já tinha estado anteriormente, quão quebrada eu estava no palácio, como querer você tem arruinado meu relacionamento com Anne e Mary.

— Elas não têm nada a ver com você e eu — ele rebateu rapidamente.

— Elas têm tudo a ver com a gente. Assim como ela — acrescentei, apontando para a senhorita America. — Assim como a sua família, o príncipe e o meu pai. Porque nós vivemos nossas vidas com eles, Aspen. Você não pode ter um relacionamento em uma bolha. Ele não sobreviverá.

Aspen piscou algumas vezes, como se isso tivesse atingido-o em alguns dos lugares mais distantes de si mesmo. Ele sacudiu a cabeça.

— Você está certa e é por isso que você tem que saber: não importa o quanto eu quisesse que funcionasse, na época; aquele relacionamento não teria durado. Ele nunca vira a luz do dia.

— Nem o nosso — suspirei sem desviar o olhar. Ele e eu precisávamos confessar o que fomos e tudo o que havíamos construído — e quão rápido estava desmoronando.

— Eu pensava que era o melhor. Num primeiro momento, ao menos. Mas eu não quero que continue assim.

Eu estava tão cansada de desculpas. Elas pareciam cair sobre mim de todos os lados. Você não pode se apaixonar por causa de sua casta. Você não pode manter a sua mãe porque ela está doente. Você não pode se sentir segura, porque mesmo o palácio não é suficiente para protegê-la. Motivos estúpidos um após o outro construíram um muro entre mim e uma vida com qualquer tipo de alegria.

— O que posso fazer, Lucy? — ele implorou. — Diga-me o que você quer.

Virei-me para ele:

— A verdade.

Aspen sentou-se, preparando-se. Eu não sabia se havia uma questão em particular que ele estava com medo de ouvir, mas eu comecei com a que eu estava mais preocupada em perguntar.

— Você ainda a ama?

Ele balançou a cabeça quase que instantaneamente, mas eu o parei.

— Não me diga o que você pensa que eu preciso ouvir. Não tente me proteger. Conte-me tudo…

Um guarda cutucou sua cabeça, de seu lugar algumas fileiras atrás e eu me calei, olhando para Aspen e esperando. Ele engoliu em seco.

— Eu acho que uma parte de mim sempre irá. Eu não consigo dissolver o desejo de lutar por ela, de resgatá-la. Eu não sei se é um amor romântico, mas eu sei que está aqui. E eu sei que quando o príncipe casar-se com ela, e eu tenho certeza que agora ele vai, não aceitarei muito bem. Porque é difícil ver algo que você queria tanto, simplesmente desaparecer.

Abaixei minha cabeça. Claro.

— Mas, eu também sei — ele continuou — que se ela quisesse ficar comigo de novo, eu passaria todos os dias olhando para trás, para este momento, e me perguntando “E se?” sobre você. Demorou anos para ela ter esse efeito sobre mim. Para você, levou semanas.

Senti minhas bochechas ficarem rosadas. Eu queria tanto acreditar que obriguei-me a ser tão firme com ele como ele foi comigo.

— Ela tentaria? Ela pediria para voltar para você? — Em sua casa, senhorita America tinha gritado que seu relacionamento com Aspen era passado. Mas se isso era verdade, por que ambos pareciam tão nervosos sobre isso?

Ele considerou.

— Não. Ela vai se casar com o príncipe.

Inclinei-me.

— Essa escolha é de Vossa Majestade, não dela. Você está assumindo que o Príncipe Maxon vai pedi-la em casamento. E se ele não pedir? Será que ela vai querer você, então? Ela tem algum motivo para acreditar que você estará à espera?

Eu poderia dizer pelo seu olhar que ele não queria me responder. Por fim, ele concordou.

Afastei-me, apertando-me no assento. Anne estava certa. Eu mirei muito alto.

— Lucy — suplicou. — Lucy, olhe para mim.

Sua voz era suave, cheia dos nossos segredos. Ela me implorava para não ir embora. E eu senti tudo isso. A maneira como ele me fez rir e a sensação de seus dedos fazendo cócegas no meu rosto. O mel e cascalho no som de sua voz no meu ouvido e as piscadelas rápidas que ele me lançava sorrateiramente nos corredores.

Convoquei todos os últimos fragmentos de força que tinha e olhei para ele.

— Por favor, senhor, não fale comigo de maneira tão íntima. Eu não desejo me envolver com um homem compromissado.

Com a respiração irregular, eu lutei para me manter inteira. Encarei a janela, observando como perseguíamos a luz do dia na direção do lar. Eu não queria pensar sobre as complicações de nossa vida juntos, no palácio, então me concentrei naquele momento, ali e agora. Se eu aguentasse firme cada minuto, eu poderia vencê-los.

— Lucy — suplicou. — Eu prometo a você, eu vou corrigir isso. Vou corrigir agora.

Ouvi-o ficar em pé e vi atentamente enquanto ele caminhava para minha senhora. Agora? O que no mundo ele poderia dizer a ela agora? Contaria a ela sobre nós? Será que ela me odiaria?

Não, ela não poderia. Eu estive ao lado dela durante meses. Eu cuidei dela através de problemas e da perda de sua melhor amiga. Eu tinha me sacrificado por ela e ela tinha feito o mesmo por mim. Nenhuma outra garota da Elite teria pensado em arrastar suas criadas para o abrigo reservado da Família Real. Senhorita America não pensara duas vezes. Eu tinha colocado minha cabeça em seu ombro na noite em que ela fez sua apresentação. Ela me vestiu com suas roupas como se fosse uma irmã. Ela me defendeu.

Meu coração acelerou com a esperança impossível — minha senhora poderia alegrar-se por mim.

Por um momento bonito, eu estava consumida por uma antecipação que brilhava. Talvez eu não tivesse sido infeliz à toa!

Ouvi um som abafado quando alguém sentou-se. Era Aspen, uma fileira atrás de mim e do outro lado do corredor. Ele não olhou na minha direção. Ele não fez nada.

Então ele não estava livre. E eu, muito menos.

(…)

Dentro do palácio, eu fiquei atrás de minha senhora, agradecida por outro alguém vir retirar seu casaco. Eu estava com medo do que ela poderia ver em meus olhos se eu me aproximasse demais.

Aspen afastou-se para conversar com um oficial supervisor e a senhorita America foi escoltada para uma recepção de boas-vindas.

Ninguém notou quando eu deslizei para o Grande Salão. De lá, eu poderia sair para o salão por uma porta lateral e voltar a ser invisível.

Tentei não provocar meu desapontamento. Ao menos eu tinha um lar. Meu pai ainda estava por perto. Eu tinha provado do amor duas vezes em minha vida. Não durou, mas era mais do que Mary ou Anne jamais tiveram.

Eu deveria ser grata.

Mas eu estava tão cansada de ser grata por uma vida não vivida plenamente.

Fiz meu caminho escada abaixo, notando quando cheguei à sala de estar, que estava vazio. Finalmente, estava sozinha. Caí bruscamente sobre uma cadeira antiga, frágil, puída e deixei as lágrimas virem. Enterrei meu rosto em minhas mãos, tentando bloquear e soltar tudo, ao mesmo tempo. Deus, isso doía. Doía pensar em seus lábios nos meus, em todas as possibilidades que ele sussurrara para mim nos quartos escuros. Ele parecera tão real, tão possível.

Mas eu estive brincando comigo mesma. Tinha sido muito fácil me agarrar a ele após anos de tristeza, como a centelha da Estrela do Norte, na noite.

Isso simplesmente não era para ser. Não para alguém como eu.

Não importa.

Era a hora de afastar a esperança a qual eu tinha me segurado e abraçar o que estava de frente a mim. Eu trabalharia como criada até não ser considerada bonita o suficiente ou em boa forma o suficiente para ser uma das faces do palácio. Quando isso acontecesse, eu trabalharia na lavanderia. Eu cuidaria de meu pai até que ele morresse e dedicaria minha vida a serviço da coroa. Era tudo o que eu tinha.

— Lucy.

Afastei minhas mãos de meu rosto. Aspen tinha se esgueirado sobre mim. Afastando as lágrimas, coloquei-me de pé e caminhei para o alojamento das criadas.

— Por favor, deixe-me sozinha. Isso só piorará as coisas.

— Eu tentei falar com ela, mas ela está com medo de enfrentar Maxon. Ela não estava pronta para ouvir. De manhã, eu farei questão dela saber que já estou em outra.

— Se você se importa de alguma forma, não faça isso comigo. Você sabe que eu já passei pelo suficiente. Não preciso de outra mentira.

Eu fui até o meio da sala antes de Aspen agarrar meu braço, obrigando-me a encará-lo.

— Isso não é uma mentira, Lucy.

Eu queria acreditar, aceitar o olhar em seus olhos como a verdade. Mas se ele já tinha mantido esse segredo uma vez — se ele já tinha prometido uma vez consertar as coisas e falhado — como eu poderia?

— Te odiarei para sempre por partir meu coração — prometi. — Mas sabe o que é pior?

Ele negou.

— Que eu te amarei para sempre, também. Você salvou minha vida. Eu estava desmoronando dentro de mim mesma e você fez isso parar. Essa é a pior parte.

Ele encarou-me, aterrado.

— Como? Como eu salvei sua vida?

Dei de ombros.

— Apenas por existir. Nós dois perdemos pais e tivemos que nos contentar com quase nada. Nós vimos os rebeldes de perto. Nós estivemos sendo forçados a guardar muitos segredos. Mas você não deixou isso te esmagar. Eu pensei que se você poderia se manter forte, eu também poderia.

Eu espreitei-me, odiando a mim mesma por querer olhar em seu rosto tão arduamente. Fiquei chocada quando encontrei seus olhos quase transbordando lágrimas.

— Minha mãe nasceu uma Quatro — ele confessou. — Ela desistiu de tudo para viver com meu pai. Algumas vezes eles conversaram sobre como eles começaram o casamento deles, sem moradia e com um sorriso no rosto.

Ele sacudiu a cabeça, seus lábios quase se levantando para sorrir.

— Ele desistiu de muito, por ela. Ele usava sapatos com as solas completamente gastas, mas depois dava a volta e comprava uma laranja para ela. Ela amava laranja. E era para ela trabalhar, mas ela estava doente, ele fazia o trabalho dele e o dela, mesmo que isso significasse passar dias sem poder dormir. E minha mãe? Sua família a abandonara. Ela deixara uma vida limpa e segura por um apartamento lotado de crianças. Então ele morreu e ela manteve seu sacrifício.

Ele parou, talvez triste por sua mãe ou por seu pai. Talvez apenas por si mesmo. Ver o ligeiro tremor em seus lábios foi demais para mim e eu não pude parar de chorar.

— Então esse é o único tipo de amor que eu já compreendi. Quando você ama alguém, você se sacrifica. E eu me recusava a deixar alguém fazer isso por mim — ele insistiu, espetando um dedo sobre seu peito. — Eu queria ser o heroi. America e eu poderíamos discutir o tempo todo sobre isso. Ela estava pronta para descer uma casta por mim, mas eu não poderia deixá-la.Eu queria ser o único a fazer toda a doação, todo o fornecimento e toda a proteção. Para então descobrir que consegui isso sem fazer absolutamente nada.

Ele levantou os braços e deixou-os cair. Como se estivesse muito cansado.

— E você provavelmente não tem ideia — ele murmurou — de que tem feito o mesmo comigo.

Ele ficou embaçado através das lágrimas.

— O que quer dizer?

Ele entrelaçou deus dedos nos meus.

— Todo dia você faz ou diz algo que me desafia, que me muda. Você acha que caminha, Lucy? Você voa. Você se vê em um uniforme? Eu te vejo em uma capa. Você é uma heroína da silenciosa, porém mais genuína natureza.

Eu olhei fixamente para o chão. Ninguém falara sobre mim desse jeito. Eu era apenas uma criada. Era apenas uma Seis. Sem importância.

Senti seus dedos deixarem minhas mãos e segurar meu queixo. Pedindo-me para olhá-lo — não forçando. Eu olhei.

— É por isso que você não pode desistir. Herois não desistem. — Tentei esconder meu sorriso, mordendo a parte de dentro de minhas bochechas. — Você me tornou algo melhor. E eu quero ser melhor para você. Eu quero ser melhor com você.

Eu fiquei na ponta dos pés, colando minha testa à dele.

— Mas você já é o suficiente, Aspen. Simplesmente do jeito que é.

A respiração dele ficou presa.

— Isso significa que estou perdoado?

Falei pelos cotovelos:

— Eu quero ser sua. Você sabe disso. Soube desde o início.

Ele sorriu ironicamente e havia algo malicioso em seu sorriso.

— Verdade. Nunca vou esquecer.

— Nem eu.

Questão de horas após a Senhorita America ter anunciado que ficaria no palácio e que lutaria, decidi lutar também. Quando encontrei Aspen fazendo a ronda naquela noite, eu soltei um convite atrapalhado para que ele fosse comer comigo. Ele olhou com tanta surpresa que eu quase dei as costas e corri… Mas ele aceitou. E eu tenho antecipado tudo desde então. Meus anseios, minhas esperanças, meus sentimentos.

Aspen, por outro lado…

Eu me afastei e olhei profundamente em seus olhos.

— Eu amo você, Aspen. Eu sei disso com mais certeza do que qualquer outra coisa sobre mim mesma. Mas não posso estar com você se você ainda está ligado à Senhorita America.

Ele assentiu.

— Eu sei que disse que sempre fui atraído por ela e quis dizer isso mesmo. Nós estivemos conectados por muito tempo para que eu não fosse. Mas tudo o que eu sou é seu. E prometo a você: amanhã cedo, curte o que custar, eu farei isso direito.

Eu não duvidei dele. Eu poderia perdoar seus erros, ele perdoaria minha raiva e amanhã nós começaríamos de novo. Porque, de verdade, não havia muito tempo.

— Por favor, não me desaponte — respirei.

— Nunca — prometeu, abaixando sua boca para a minha.

Eu queria ficar lá a noite inteira, segurando-o, sentindo sua promessa se estabelecer. Aspen segurou-me para si e o mundo inteiro parecia um lindo e seguro.

Um assobio baixo chamou nossa atenção.

— Ah, olá, Oficial Avery — gaguejei, afastando-me e ajeitando meu vestido. — O Oficial Leger e eu estávamos… é… estávamos

Olhei de soslaio para Aspen, mas ele estava apenas sorrindo.

— Olhem, eu vi isso surgindo semanas atrás, então vocês não precisam explicar nada para mim — disse o Oficial Avery, sorrindo ironicamente, conforme andava através da sala.

— Está indo para a cama? — Aspen perguntou a ele.

Ele acenou os braços pelo espaço vazio.

— Você não pode deduzir? Estamos todos de plantão. Eu esqueci meu cinto, então vou buscá-lo e ir diretamente para o meu posto. O anúncio acontecerá pela manhã, então todos estão trabalhando.

Eu cobri minha boca, chocada, animada e aterrorizada. Amanhã nós teríamos uma nova princesa!

— Eu sei que você acabou de voltar, mas você ficará de plantão esta noite guardando a Senhorita America.

Avery deu a Aspen uma simpática palmadinha no ombro antes de desviar para seu quarto e sair do alcance da voz. Aspen olhou para mim.

— Acho que isso significa que cuidarei disso bem cedo.

Eu ri, sentindo como se nada pudesse me conter dentro de mim mesma, nem as paredes do palácio ou a costura de meu vestido.

— Eu amo você, Lucy. Você cuida de mim e eu cuido de você?

Isso não era uma promessa, mas um convite. E eu assenti, aceitando, dando um passo para um futuro maior do que nenhum de nós poderia ter imaginado.